Mar 26, 2024


 I am redirecting these emails and my blog ) for positive emphasis and less on describing human rights violations. I appreciate feedback on this “experiment”. I started emailing some thirty years ago. I reached perhaps hundreds of thousands of people through my writings and occasional emails (55,000 of you receive these messages and many more through ripple effect). I recently started using Facebook, X and Instagram more but even on those I will do redirection.  WHY do I want to cut down this aspect and increase another aspect? Three reasons:

1) There is now no shortage of information on the internet (if one looks for it and follows others who write/share). Ideas spread (memes). For example the shrinking map of Palestine first drawn by my son in 1998 is now ubiquitous. This flood of information and memes grew in the past 6 months despite the whitewashing and hiding of information in mainstream corporate media. Actions for Palestine has and will/must continue to grow including delivering information (important), direct action, BDS etc.

2) I need to focus more on positive alternatives and actions to make a better world. During the break, I will post inspiring stories of resilience and resistance (sumud) and actions globally that collectively should result in a better world (examples below).

3) My wife and I are full time volunteers (seven days a week 16 hours a day) at the Palestine Institute for Biodiversity and Sustainability (PIBS). PIBS staff and volunteers are focused on our vision of sustainable human and natural communities and benefited thousands of human beings but also conserved nature (see Devoting more time to positive items helps to balance my life and make me more productive.

Feedback is appreciated. If you find the ten items below useful do let me know or suggest changes. Also if you want to share a particularly inspiring issue related to Palestine, then let me know.

ITEM 1: Writings and photography from young people give us a glimpse of a better world

ITEM 2: The American Friends Service Committee (Quakers) was commissioned by the United Nations in 1948 to provide aid to Palestinian refugees in the Gaza strip and was the first international aid agency working on the ground. They still act based on the principles

ITEM 3: Few (of hundreds of thousands) inspiring Palestinians
Wael Al-Dahdouh
Refaat Al-Areer
Basil AlAraj
Shireen AbuAqleh
Ramzy Baroud
Salha Hamdin

ITEM 4: UNSC RESOLUTION 27/28 [Short and to the point. The resistance accepted, Israeli government rejected and will continue the genocide]
The Security Council, Guided by the purposes and principles of the Charter of the United Nations, Recalling all of its relevant resolutions on the situation in the Middle East, including the Palestinian question, Reiterating its demand that all parties comply with their obligations under international law, including international humanitarian law and international human rights law, and in this regard deploring all attacks against civilians and civilian objects, as well as all violence and hostilities against civilians, and all acts of terrorism, and recalling that the taking of hostages is prohibited under international law; Expressing deep concern about the catastrophic humanitarian situation in the Gaza Strip, Acknowledging the ongoing diplomatic efforts by Egypt, Qatar and the United States, aimed at reaching a cessation of hostilities, releasing the hostages and increasing the provision and distribution of humanitarian aid,
1. Demands an immediate ceasefire for the month of Ramadan respected by all parties leading to a lasting sustainable ceasefire, and also demands the immediate and unconditional release of all hostages, as well as ensuring humanitarian access to address their medical and other humanitarian needs, and further demands that the parties comply with their obligations under international law in relation to all persons they detain;
2. Emphasizes the urgent need to expand the flow of humanitarian assistance to and reinforce the protection of civilians in the entire Gaza Strip and reiterates its demand for the lifting of all barriers to the provision of humanitarian assistance at scale, in line with international humanitarian law as well as resolutions 2712 (2023) and 2720 (2023);
3. Decides to remain actively seized of the matter.

ITEM 5: A Digital Future of Hope and Connectivity  

ITEM 6: Israel’s Conscientious Objectors Stand on the Shoulders of Giants

ITEM 7: To Exist Is To Resist: Sumud, Heroism, and the Everyday

ITEM 8: Everyday life in the face of conflict: Sumud as a spatial quotidian practice in Palestine

ITEM 9: We see so much charity and good will around for the needy Palestinians throughout Palestine from the Galilee to the West Bank to Gaza Strip. Ramadan brings the best in all people.  Giving as once said is twice blessed for the giver and the receiver.  We also give by holding to our humanity, doing good work like teaching our children and holding events for them at the museum and in the botanic garden. If you want to be inspired by what the team is doing, browse the posts and pictures at our facebook page

ITEM 10: Finally, we are grateful for the very good people organizing events for our speaking tour in Australia and New Zealand April 17 to 3 June. My wife and I are so much looking forward to a productive trip building support for Palestine. We are also grateful to many who write to encourage us in occupied Palestine or to tell us of actions they took. We love you all.

I do realize and cannot promise that this experimental change will make my emails shorter or more readable/palatable. You can always select which items to read or act on.  But in any case, do give us feedback.

Stay Human and keep Palestine alive
Mazin Qumsiyeh
A bedouin in cyberspace, a villager at home
Professor, Founder, and (volunteer) Director
Palestine Museum of Natural History
Palestine Institute of Biodiversity and Sustainability
Bethlehem University
Occupied Palestine
facebook pages

Mar 17, 2024

Ego is the enemy

 Our email list was 51,000 before and increased by 4000 new people since early October 2023. In the past five months I gave over 52 talks to audiences around the world. >120 radio and TV interviews and sent over 70 emails with information and actions people do not see on mainstream media. We expected (logical) formation of a unity government in the West Bank and Gaza  during a genocidal war on our people. Instead we see that Mahmoud Abbas (whose term expired 15 years ago) appointed yet another "Prime Minister". The Oslo governments kept this heterogeneous mix of service (in some cases good service) to the community as an autonomy while also benefiting many in a corrupt system encouraged and facilitated by the US and Israel to keep divisive corrupt rule while protecting Israeli (colonial) security. It is what such a system was designed for under Oslo agreements. While those agreements were supposed to be interim for five years (to 1999) they are what is the maximum that was intended. All resistance including non-violent was squashed and the only resistance partially allowed was " diplomatic resistance" (even then the authority was not allowed to challenge Israel in international courts). This pathetic state of affairs has continued for 30 years with colonial settler population mushrooming from 150,000 to 950,000 and Israel kept drifting to the right to become the most fascist and racist society on earth while Palestinian politics remained frozen.  If I was asked why, the answer will be long.  As an academic and grassroots activist (not a politician), I have argued over the past 40 years for two themes: 1) more scientific and logical analysis of our situation which leads to different discourse, 2) For positive strong engagement not merely criticism. Let me explain.

THEME 1: I am not proud that the lessons from history predicted this dual state always repeated: innovative and amazing sumud and resistance by our people while pathetic and selfish leadership that leaves our people orphans to fend for themselves.  It is not difficult to see things coming and history repeating itself (a second Nakba with Arab and Palestinian collusion). See my earlier books like "Sharing the Land of Canaan" and "Popular Resistance in Palestine, a history of hope and empowerment" where I explain this redundant history in detail but where I also show points of optimism and especially emanating in every generation from young people. Young people born in the past 30 years of failed politics are in my opinion the generation of real liberation. This is tre not just in Palestine but globally (the global intifada is unfolding). I think young people intuitively understand the corruption and decadence of politicians. My only advice to the younger generation is to read more books.  Ho Chi Minh used to insist on a library in each of the tunnels dug to resist the American imperial genocide in Vietnam. This was a secret to success of the Vietnamese freedom struggle against the French and then the American genocidal occupation (3 million killed or starved to death). The same can be said for the Algerian and South African liberation struggle. It is not enough to have a just cause or to look for answers in ancient Holy Books. There is a body of knowledge that exists that developed over centuries. Ignorant masses are easier to manipulate than educated masses. Even empires collapsed (Roman, Umayyad, Spanish, Portuguese, Ottoman etc) or are collapsing now (US, Israeli) partly if not mostly due to intentional programs of distancing the people from real knowledge. Brainwashing them to be good consumers but not involved, educated, and critical thinkers.

One of the books that needs to be read by all people (including our frozen politicians) to achieve real success for our causes is "Ego is the Enemy" by Ryan Holiday. Another is Khalil Gibran's "The Prophet". There are many others. Reading is empowerment but at the same time provides that needed humility to recognize how little we know and that scientific knowledge is both repeatable and falsifiable. We all make mistakes. Political factions and people who do not admit their mistakes and fallibility are not those who make history.

THEME 2: It is not enough to have an understanding of things or to criticize. It is not enough to protest or resist the evil that surrounds us. It is important to envision a better future AND WORK FOR IT. I am grateful that I am surrounded by groups of educated young people who share a vision of sustainable human and natural communities locally and globally. This is shared by hundreds of millions of people who work on environmental justice, climate justice, decolonization, and building shared sustainable communities (and these things are linked). Locally we work on the one democratic country (a country that is pluralistic and serves all people regardless of religion or background) and we work on sustaining indigenous people on their land while protecting nature (see and browse our annual report). This second theme is reason why, while having built institutions in the US, I returned to Palestine 16 years ago to build things here where they are most needed. We have been very lucky in those years to find hundreds of volunteers, staff, and supporters to help build something positive in the midst of this chaos.

We keep the hope alive that we shall overcome someday. As before I welcome feedback.

عن الغرور

 قائمة البريد الإلكتروني لدينا كانت تضم 51000 وزادت ب 4000 شخص جديد منذ أوائل أكتوبر 2023. في الأشهر الخمس الماضية، قدمت أكثر من 52 محاضرة للجماهير حول العالم. وعملت 120 مقابلة إذاعية وتلفزيونية وأرسلت أكثر من 70 رسالة بريد إلكتروني تحتوي على معلومات وإجراءات لا يراها الأشخاص في وسائل الإعلام الرئيسية. لقد أرسلت أشياء باللغة العربية كهذه موجهة إلى أهلنا في قطاع غزة أو هذا عن النواياالإسرائيلية أو هذا موجه إلى السلطةالفلسطينية أو هذا موجه للعرب

قائمة البريد الإلكتروني العربية هذه أصغر من القائمة الإنجليزية (11000 مقابل 55000). نادرا ما أنشر هنا ولا أعرف كمية من  يقرأ فعليا. كنا نتوقع (منطقياً) تشكيل حكومة وحدة وطنية في الضفة الغربية وغزة خلال حرب الإبادة الجماعية التي تعرض لها شعبنا. وبدلا من ذلك نرى أن محمود عباس (الذي انتهت ولايته قبل 15 عاما) عين "رئيسا للوزراء" آخر. احتفظت حكومات أوسلو بمزيج من الخدمة (في بعض الحالات الخدمة الجيدة) للمجتمع كحكم ذاتي بينما استفاد الكثيرين في نظام فاسد شجعته وتسهّلته الولايات المتحدة وإسرائيل للحفاظ على الحكم الفاسد والإنقسام البغيض مع حماية الأمن الإسرائيلي (الاستعماري). . وهذا هو ما تم تصميم هذا النظام من أجله بموجب اتفاقيات أوسلو. كان من المفترض أن تكون هذه الاتفاقيات مؤقتة لمدة خمس سنوات (حتى عام 1999)، إلا أنها تمثل الحد الأقصى "المقصود". تم سحق كل المقاومة (بما في ذلك الشعبية) وكانت المقاومة الوحيدة المسموح بها جزئيًا هي "المقاومة الدبلوماسية" (وحتا هنا لم يُسمح للسلطة بتحدي إسرائيل في المحاكم الدولية). واستمر هذا الوضع المثير للشفقة لمدة 30 عامًا مع تزايد عدد المستوطنين الاستعماريين من 150 ألفًا إلى 950 ألفًا وهجرت إسرائيل عشرات الآف من شعبنا وظلت إسرائيل تنجرف نحو اليمين لتصبح المجتمع الأكثر فاشية وعنصرية على وجه الأرض بينما ظلت السياسة الفلسطينية مجمدة. ومن أفسد ما وجد هو السلك الدبلوماسي المهم (مع بعض الإستثنائات مثل حسام زملط). وإذا سئلت عن السبب لهذا الوضع المأساوي فإن الإجابة ستكون طويلة (ولا أستثني أيضا أخطاء ومشاكل الفصائل الأخرى غير فتح).  باعتباري أكاديميًا وناشطًا شعبيًا (ولست سياسي)، فقد جادلت على مدار الأربعين عامًا الماضية حول موضوعين: 1) المزيد من التحليل العلمي والمنطقي لوضعنا الذي يؤدي إلى مسار مختلف، 2) للمشاركة الإيجابية القوية وليس مجرد النقد. دعني أشرح.

الموضوع الأول: أنا لست فخوراً بأن الدروس المستفادة من التاريخ تنبأت بهذه الحالة التي تتكرر دائماً: الصمود المبتكر والمذهل والمقاومة من قبل شعبنا بينما القيادة المثيرة للشفقة والأنانية التي تترك شعبنا يتيماً ليعيل نفسه. وليس من الصعب أن نرى الأمور قادمة والتاريخ يعيد نفسه (نكبة ثانية بتواطؤ عربي وفلسطيني). راجع كتب أدوارد سعيد وكتبي السابقة مثل "مشاركة أرض كنعان" و"المقاومة الشعبية في فلسطين: تاريخ من الأمل والتمكين" حيث أشرح هذا التاريخ الصعب بالتفصيل ولكنني أظهر أيضًا نقاط التفاؤل وخاصة التي تنبع من الشباب في كل جيل. إن الشباب الذين ولدوا خلال الثلاثين عامًا الماضية من السياسة الفاشلة هم في رأيي جيل التحرر الحقيقي. وهذا أمر لا يحدث في فلسطين فحسب، بل في العالم أجمع (الانتفاضة العالمية تتكشف). أعتقد أن الشباب يفهمون بشكل حدسي فساد السياسيين وانحطاطهم. نصيحتي الوحيدة لجيل الشباب هي قراءة المزيد من الكتب.

القائد هو شي من أصر على وجود مكتبة في كل من الأنفاق التي تم حفرها لمقاومة الإبادة الجماعية الإمبريالية الأمريكية في فيتنام (3 ملايين قتلوا أو ماتوا جوعا).. وكان هذا سر نجاح النضال من أجل الحرية الفيتنامية ضد الفرنسيين ثم الاحتلال الأمريكي. ويمكن قول الشيء نفسه عن نضال التحرير في الجزائر وجنوب أفريقيا. لا يكفي أن يكون لديك قضية عادلة أو أن تبحث عن إجابات في الكتب المقدسة القديمة. هناك مجموعة كبيرة من المعرفة تطورت عبر القرون. إن التلاعب بالجماهير الجاهلة أسهل من التلاعب بالجماهير المتعلمة. حتى الإمبراطوريات انهارت (الرومانية والأموية والإسبانية والبرتغالية والعثمانية وغيرها) أو تنهار الآن (الولايات المتحدة وإسرائيل) جزئيًا إن لم يكن معظمها بسبب البرامج المتعمدة لإبعاد الناس عن المعرفة الحقيقية. غسل أدمغتهم ليكونوا مستهلكين جيدين ولكن ليس مشاركين ومتعلمين ومفكرين نقديين.

أحد الكتب التي يجب أن يقرأها جميع الناس (بما في ذلك السياسيون المجمدون) لتحقيق نجاح حقيقي لقضايانا هو "الأنا هي العدو" بقلم رايان هوليداي (انظر =xeNChOWr0GY). وكتاب آخر هو "النبي" لخليل جبران ( هناك العديد من الآخرين. القراءة هي التمكين ولكنها في الوقت نفسه توفر التواضع اللازم لإدراك مدى قلة ما نعرفه، وأن المعرفة العلمية قابلة للتكرار والدراسة النقدية  . نحن جميعا نرتكب الأخطاء. إن الفصائل السياسية والأشخاص الذين لا يعترفون بأخطائهم وقابليتهم للخطأ ليسوا هم من يصنعون التاريخ.

الموضوع الثاني: لا يكفي أن يكون لديك فهم للأشياء أو أن تنتقدها. لا يكفي أن نحتج أو نقاوم الشر (أو الهبل والفساد). من المهم تصور مستقبل أفضل والعمل من أجله. أنا ممتن لأنني محاط بمجموعات من الشباب المتعلمين الذين يتشاركون رؤية للمجتمعات البشرية والطبيعية المستدامة محليًا وعالميًا. ويتقاسم هذا الأمر مئات الملايين من الأشخاص الذين يعملون في مجال العدالة البيئية، والعدالة المناخية، وإنهاء الاستعمار، وبناء مجتمعات مستدامة مشتركة (وهذه الأشياء مترابطة). محليًا، نحن نعمل من أجل دولة ديمقراطية واحدة (دولة تعددية وتخدم جميع الناس بغض النظر عن الدين أو الخلفية) ونعمل على دعم السكان الأصليين على أراضيهم مع حماية الطبيعة (راجع وتصفح تقريرنا السنوي ) . هذا الموضوع الثاني هو السبب وراء عودتي إلى فلسطين قبل 16 عامًا، بعد أن قمت ببناء مؤسسات في الولايات المتحدة، لبناء الأشياء هنا حيث تشتد الحاجة إليها. لقد كنا محظوظين جدًا في تلك السنوات للعثور على مئات المتطوعين والموظفين والداعمين للمساعدة في بناء شيء إيجابي وسط هذه الفوضى.

نحافظ على الأمل وسننتصر حتما يومًا ما—يقرب اليوم بالعمل على هذين الموضوعين أعلاه.

 أرحب بالتعليقات والتوضيحات حول هذه الأفكار.